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Loki, mage des mensonges

Le dieu aux multiples visages


Il existe parmi les dieux Ases un traitre, « honte de tous les dieux et de tous les hommes ». Fils d’un géant, Loki est splendide d’apparence, mauvais de caractère, très changeant dans son comportement. Plus que les autres êtres, il possède la rouerie et la méchanceté. Il met les dieux constamment dans les plus grandes difficultés mais les tire souvent d’affaire à l’aide de subterfuges.

L’épisode des pommes volées

Ainsi Loki permet à Thjazi d’enlever Idun, déesse Ase, gardienne des pommes merveilleuses qui permettent aux dieux de conserver leur jeunesse. Sous la menace des dieux, il prend ensuite l’allure d’un faucon, la transforme en noix et la ramène en Asgard dans ses serres.


L’anecdote de l’origine de Sleipnir

Alors qu’un maître ouvrier déclare pouvoir construire la muraille d’Asgard en trois mois et exige comme salaire Freyja, le soleil et la lune, Loki lui accorde le droit d’utiliser son prodigieux cheval. Alors que le fort est sur le point d’être terminé à trois jours de l’expiration du délai, Loki est contraint d’empêcher le maître ouvrier de remplir son contrat. Il se transforme alors en jument et distrait l’étalon. De cette rencontre nait Sleipnir, le merveilleux cheval octopode d’Odin.


La tragédie de l’asassinat de Balder

Balder le bon, fils d’Odin, fait un jour un rêve plein de menaces pour sa vie. Frigg reçoit alors les serments du feu, des pierres, de tous les êtres vivants de ne pas blesser Balder. Ceci étant fait, les dieux s’amusent à lui jeter des traits ou lancer des pierres, cela ne lui faisant aucun mal. Loki, rongé par la jalousie, prend l’apparence d’une femme et recueille la confidence de Frigg :

« Il y a une jeune pousse de gui qui m’a semblé trop jeune pour que je recueille son serment. »

Trompant le dieu aveugle Hoder, il l’incite à lancer le rameau de gui sur Balder. Le jeune dieu est alors transpercé par le trait et tombe mort. Lorsque, pour le libérer, Hel, la déesse des morts, demande que tous pleurent le défunt, Loki déguisé en la Géante Thokk refuse, condamnant ainsi Balder à rester en Helheim.

Courroucés, les dieux décident alors de le punir. Ils l’attachent à l’aide des entrailles de son fils puis suspendent au-dessus de lui un serpent dont le venin lui coule sur le visage. Loki endurera ce douloureux châtiment, provoquant des tremblements de terre à chaque soubresaut de douleur jusqu’à l’heure du Ragnarök.

Pour compléter le portrait de ce maîtres de tromperies, il faut ajouter qu’il a procréé avec la Géante Angrboda trois monstrueux enfants : Fenrir, Jormungand et Hel.

Mais ceci est une autre histoire…




The god with multiple faces


There is among the Aesir gods a traitor,  » shame of all the gods and all the men « . Despite being a giant’s son, Loki is a handsome god, bad-tempered and moody. More than the other beings, he knows the trickery and the wickedness. He constantly causes great problems for the gods but often gets them of out of trouble with subterfuges.

The stolen apples episode

So Loki allows Thjazi to kidnap Idun, an Aesir goddess, keeper of the wonderful apples which permit the gods to keep their youth. Under threat of the gods, he turns into a hawk, transforms her into a walnut and brings her back in Asgard in his talons.

The anecdote of Sleipnir’s origin

As a master builder declares he can build the wall of Asgard in three months and demands as a reward Freyja, the sun and the moon, Loki grants him the right to use his prodigious horse. When the fortress is about to be ended three days before the expiry date, Loki is forced to prevent the master builder from fulfilling his promise. He turns then into a mare and distracts the stallion. Sleipnir, the wonderful eight-legged horse of Odin, is born out of this meeting.

Balder’s murder

Balder, the brave god, Odin’s son, has a dream of his own death. To protect him, his mother Frigg makes every object on earth vow never to hurt Balder. After that, the gods indulge in hurling objects at him,which would bounce off without harming him. Loki, the mischief-maker, turns into a woman and hears Frigg saying :

« The mistletoe seemed to me unimportant and nonthreatening to bother asking it to make the vow. »

By deceiving the blind god Hoder, he incites him to throw the spear of mistletoe on Balder. The young god is then pierced by the spear and drops down dead. When, to free him, Hel, the goddess of the deads, demands that everyone mourns the deceased, Loki disguised as the Giant Thokk refuses, so condemning Balder to stay in Helheim.

The angry gods hunt him down and bind him to three rocks. Then they tie a serpent above him, the venom of which dripps onto his face. Loki wriths in pain, thus causing earthquakes. He would free himself, however, in time to attack the gods at Ragnarök

To complete, by the giant Angrboða, Loki is the father of Hel, the wolf Fenrir, and the world serpent Jörmungandr.

But it is different story…

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