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Des Samouraïs légendaires 1

Sakakibara Yasumasa et Sakai Tadatsugu

 

Au XVIème siècle, le Japon traverse la période Sengoku. C’est une période de chaos, de guerre permanente. Le pouvoir impérial est réduit à néant, les révoltes paysannes et religieuses enflamment l’île, les Daïmios s’affrontent pour le contrôle de la terre. Mais de grands généraux finissent par s’unir pour pacifier l’Empire. A leur tête, Tokugawa Ieyasu prend le contrôle du pays et instaure le bakufu qui lui donne le pouvoir absolu et fonde une dynastie, celle des Shoguns Tokugawa, qui durera 300 ans.

Dans Shitenno, les joueurs incarnent des généraux samouraïs, alliés du futur Shogun Tokugawa Ieyasu. Ils sont représentés sur la couverture de la boite du jeu. Ces quatre héros sont entrés dans la légende pour leur bravoure et leurs faits d’armes. Je vous propose de découvrir leur histoire.

Les noms japonais se composent d’un nom de famille (celui du clan) suivi d’un prénom.

 

Sakakibara Yasumasa (1548-1606)

Les Sakakibara étaient les vassaux des Matsudaira (renommés plus tard Tokugawa) dans la province de Mikawa. Très tôt, le jeune Yasumasa côtoie Ieyasu (le futur shogun) et combat à ses côtés dans la lutte contre les révoltes paysannes et religieuses (Ikk?-ikki) qui enflamment la région. Pour le remercier de son aide, Tokugawa Ieyasu l’autorise à aujouter Yasu (qui vient du nom Ieyasu) à son prénom.

Fait inhabituel, il prend la tête du clan Sakakibara à la place de son frère aîné. À 19 ans, il devient, avec Honda Tadakatsu, capitaine de la garde de Tokugawa Ieyasu. Il combat à ses côtés lors de nombreuses batailles (Anegawa, Mikata-Ga-Hara, Nagashino). Brillant orateur, il écrit un pamphlet contre Toyotomi Hideyoshi, un des opposants des Tokugawa.

En 1590, il devient responsable de l’assignation des fiefs dans le Kanto et conseiller de l’héritier de Tokugawa Ieyasu. Après la célèbre bataille de Sekigahara (1600) qui ouvre le shogunat Tokugawa, il obtient la fief de Tatebayashi d’une valeur de 100 000 kokus.

 

 

Sakai Tadatsugu (1527-1596)

Le clan Sakai fut aussi un clan vassal des Tokugawa. Sakai Tadatsugu sert sous les ordres du père d’Ieyasu et obtient le commandement du château Yoshida qui contrôle la route côtière jusqu’à Mikawa. Grand général, il combat avec bravoure lors des batailles de Mikata-Ga-Hara et de Nagashino . Pendant la campagne d’Odawara, il accompagne l’héritier des Tokogawa à Kyoto où ce dernier est retenu comme otage.

Tadatsugu reçoit en récompense de ses services le fief de Takasaki, d’une valeur de 50 000 kokus. Son rang aurait dû lui permettre d’obtenir plus mais il semble que Ieyasu ne lui ait jamais vraiment pardonné de n’avoir pas pris la défense de son fils aîné, accusé de comploter contre Oda Nobunaga, un allié de poids, et contraint au suicide. La vie des Samouraïs est parfois difficile…

 

Sakakibara Yasumasa and Sakai Tadatsugu


On the 16th century, Japan goes through the Sengoku period. This is a time of social upheaval, political intrigue, and nearly constant military conflict. The power of the Emperor is nothing, the rebellion of peasants and buddhist sects sets the island ablaze, the Daymios fight to control the land. But some Generals emerge to dominate and unify Japan. Their leader Tokugawa Ieyasu eventually wins the great battle of Sekigahara and establishes the Edo bakufu which lasts untill 1868.

In Shitenno, the players are samurai generals, allies of the Shogun-to-be Tokugawa Ieyasu. They are represented on the box cover of the game. These 4 heroes became a legend because of their gallant deeds and their feat of arms. Let me tell you more about them:

In Japanese language, the surname (family name) is followed by a given name.


Sakakibara Yasumasa (1548-1606)

The Sakakibara clan is a vassal clan of the Matsudaira clan (later called Tokugawa). Yasumasa serves Tokugawa Ieyasu from childhood and rises to become one of his chief retainers. Yasumasa, though young, is first recognized by Ieyasu for his talents in the 1564 suppression of the Mikawa Ikk?-ikki (religious rebellion) and is granted the use of the charactor ‘?’ (Yasu) in his name. Although the second son in the family, Yasumasa succeeds his father. He comes of age in 1566 and becomes one of Tokugawa Ieyasu’s guard captains.

He serves in a notable capacity at different battles (Anegawa, Mikata-Ga-Hara, Nagashino). In 1590, Sakikabara is given the castle of Tatebayashi and made the head of a committee responsible with assigning fiefs. Yasumasa received the 100,000 koku fief of Tatebayashi han following the Tokugawa victory at the Battle of Sekigahara.





Sakai Tadatsugu (1527-1596)

Tadatsugu is one of Tokugawa Ieyasu’s most notable commanders. First, Tadatsugu serves Ieyasu’s father and is given command of Yoshida castle, which guards the coastal road way into Mikawa from Tôtômi. As a great general, he fights bravely at the Battles of Mikata-ga-hara and of  Nagashino. At the time of the Odawara Campaign, he accompanies Tokugawa’s son (Ieyasu’s hostage to Toyotomi Hideyoshi) to Kyoto.

Tadatsugu receives afterwards a 50,000-koku fief at Takasaki. Despite Tadatsugu’s high rank, some believe that Ieyasu never forgives him for an incident in 1579: while making a diplomatic visit to Oda Nobunaga, Tadatsugu is confronted with allegations that Ieyasu’s son Nobuyasu is plotting against the Oda – no friend of Nobuyasu himself, Tadatsugu makes no attempt to refute the charges (and Nobuyasu is later made to commit suicide). Ieyasu afterwards chids him for not making some effort to defend his son’s honor. Samurais’ life is often hard…

1 Comment
  1. The last of the unifiers, Tokugawa Ieyasu, triumphed at Sekigahara in 1600 and became shogun in 1603.